“El atletismo es mi vida”


Entrevista_Ioamnet Quintero_Lilian CId (4)Por: Lilian Cid Escalona/Cubahora

A ciencia cierta no sé, no recuerdo, si alguna vez la vi competir, sin embargo, al cruzarme con ella se saltaron todas las alarmas. Su rostro no es infalible, pero resiste incólume el paso de los años. Sorprende, porque no son pocos, y la expresión guarda especial similitud con aquella foto que le dio la vuelta al mundo, tras su coronación en el salto de altura durante el Campeonato Mundial de Stuttgart 93’.

¿Ioamnet Quintero? Y aunque confirma nuestro parecer, que la haya interceptado le extraña, quizás, porque veinte años valen para mucho, hasta para olvidar que las personas solían reconocerle por sus logros como atleta.

Ioamnet Quintero fue, además, subcampeona olímpica en Barcelona’ 92. Saltó más de dos metros. Es una de las dos mujeres cubanas, ella y Silvia Acosta, que lo han conseguido en la historia del atletismo cubano. Habitó en una época de mucho rigor en materia de resultados, y se codeó con la élite de esta especialidad en tiempos de ases como su propia compañera de equipo Silvia, Alina Astafei, Heike Henkel y Stefka Kostadinova, por citar algunas de las rivales que encontró durante la primera mitad de la década de 1990.

—¿A qué se dedica actualmente?

—Estoy trabajando con categorías pequeñas (8-11 años) en los terrenos aledaños a la Ciudad Deportiva y también en el Fajardo (Instituto Superior de Cultura Física Manuel Fajardo) aquí en La Habana. En estas edades se trata de insertar al niño en los conocimientos generales del atletismo, no hay una especialización de su desarrollo atlético. Estoy sumergida en esta etapa infantil, tratando de transmitirle la pasión por este deporte y a la vez observar cuáles podrían ser sus puntos fuertes, aunque hago énfasis en mi disciplina, el salto de altura.

—En el trabajo con estas categorías se nota aún más ese déficit de implementación que constantemente sale a la palestra pública como una de las principales dificultades que atenta contra el desarrollo óptimo del deporte cubano. ¿Cómo vive este fenómeno en su día a día?

—Hay una carencia marcada de implementación en el atletismo de manera general, pero en el salto de altura se vuelve una condicionante de mucha importancia porque el colchón y la varilla son fundamentales para transmitir las primeras nociones técnicas sobre la ejecución del salto.

—¿Alternativas?

—Aún cuando en estos primeros años se trabaja el salto alto en la forma de tijera, que es lo más sencillo para un niño pequeño, el colchón y la varilla son muy necesarios. Ante la ausencia tenemos que utilizar la variante de saltar en la hierba para que la caída sea menos dramática y no repercuta en el niño que se enfrenta por primera vez a la ejecución de esta especialidad, al despegue con un solo pie.

“Para suplir la varilla se utilizan ligas, a riesgo de saber que no contar con estos implementos potencia el temor propio de enfrentarse a una actividad novedosa. Con estas limitaciones no podemos usar alturas de importancia y tampoco observar con certeza cuál es el poder real de despegue que tienen los muchachos, lo cual no nos deja valorar en toda su magnitud las potencialidades y el talento que tienen”.

—Es un hecho que los resultados del atletismo cubano a escala internacional han disminuido notablemente. A su juicio, ¿qué factores han incidido directamente en ello?

—Hay que hablar de la caída del campo socialista y el período especial como una de las causas. Las condiciones empeoraron y el desarrollo del deporte se vio afectado directamente por las carencias del país. También perdimos mucho personal con talento, tanto preparadores como atletas que han salido del país por diversas causas y ello trae consigo la falta de continuidad de los resultados.

—Se observa una recuperación. Al menos hay atletas jóvenes con perspectivas e incluso resultados de mucho nivel de acuerdo con su edad. ¿Qué cree de la generación actual?

—Hay mucho potencial y atletas muy talentosos en la preselección nacional. Nos falta lograr que materialicen esos resultados que, por sus condiciones y progresión, se espera de ellos. Hay un proceso de recuperación en el atletismo y me siento parte, de conjunto con muchos compañeros de las generaciones anteriores, que hacemos lo que está en nuestras manos y tratamos siempre de dar nuestro máximo apoyo a estos muchachos y brindarle nuestra experiencia. Nos gratifica poner un granito de arena, aunque solo sea transmitir nuestras humildes experiencias o simplemente hacer acto de presencia.

—En Berlín, el 3 de marzo de 1993, con salto de 2,01 metros superó por primera vez a la todopoderosa búlgara Stefka Kostadinova…

—Era una época muy fuerte para el salto de altura, con muchas figuras donde resaltaba ella, Kostadinova. Ganar allí con todas compitiendo fue muy grato, me exigió al máximo, pero esos momentos en los que luchas y ganas, son los que te dan la fuerza de seguir adelante.

—Stuttgart, ¿título memorable?

—Fue una competencia dramática, por ello es un resultado que valoro mucho. Salté con la pierna de despegue infiltrada. Tuve que hacer de tripas corazón, apelar a la experiencia que había adquirido y también a la excelente preparación física porque tenía el pie totalmente dormido. Lo pienso como una hazaña, porque apenas puedo explicar cómo sucedió.

—¿Siente que se debe algo?

—No me reprocho nada porque cuando miro atrás siento alegría de saber que d todo de mí. A veces pienso que podría haber tenido una vida deportiva más larga, pero las lesiones también hicieron su parte. Me quedo con haberme entregado con todo el esfuerzo, el sacrificio, la disciplina y la concentración que lleva ser atleta de alto rendimiento.

—El deporte siempre…

—Sí, por un tiempo no estuve activa, pero del deporte y del salto de altura no me separaré nunca porque básicamente ha sido mi vida, y siento que tengo que ser recíproca con todo lo que el deporte me dio y la manera fundamental es estar siempre ahí, disponible y lista para ofrecer mi mano.

(Versión extendida en DeporCuba)

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